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知乎日报:政治系和经济系都有这门课,政治经济学该算哪边的?

时间:2016-10-24 15:19:34

就美国学术界目前的情况而言,经济学和政治学都有被称为 political economy 的子学科。

在政治学里,political economy 的定义并不清晰,通常是指对那些与经济决策有关的政治过程的研究,例如某法律如何出台,劳资纠纷,经济发展和权力的关系,等等。

在经济学里,political economy 有深远的传统。有朋友提到了,经济学在古典时代就被称为 political economy,现在经济学界最著名的杂志之一就叫 journal of political economy。但是,对现在经济系的学生来说,狭义的政治经济学是一个相对较小的子学科,是指那种将一般经济方法(理性选择加实证主义)应用于与政府及权力有关的问题的研究。为了与政治学里的政治经济学相区分,有时,这个子学科被称为 political economics。

举例以来说,2006 年,MIT 经济学教授 Daron Acemoglu 和哈佛政府学院教授 James Robinson 出版了《独裁与民主的经济起源》(或许是向政治学家 Barrington Moore 早年的《独裁与民主的社会起源》致敬),比较系统地将动态博弈(dynamic games) 应用于政治经济学分析。他们和其他几位经济学家如 Tim Besley、Torsten Persson、Guido Tabellini, 几乎重新定义了这个领域。此书在 2007 年被美国政治学会授予本年度最佳图书奖,并被美国各主要政治学系引为参考书目。

政治经济学是现代经济学的一部分。政治经济学之外的经济学往往把政府的角色和权力结构视为给定,也就是说,政府不是行为主体,那么,在市场失灵时,国家就要进行干预。政治经济学放松了这一假设。但是,如何理解政府的行为仍然缺少广泛共识。几种有影响的看法包括:

1. 有效制度论:即包括国家在内的制度倾向于减少交易费用

2. 霍布斯、卢梭传统:国家出于“公意”,促进合作,接近有效制度论

3. 马克思以及芝加哥学派的社会冲突论:国家是某个社会团体的代理人或是不同个体利益的集结

4. 布坎南、图洛克、史莱弗等人:国家是掠夺之手,官僚、政客逐利

5. 韦伯传统,包括 Charles Tilly、Peter Evans 和许多政治学家:国家是独立的官僚体系:与 4 不同处在于,官僚体系可以照顾更广的利益,可以是发展型的,强调国家能力

6. 意识形态或政治思潮论

现在大多数经济学家认同第三个看法,因为逻辑比较彻底。当然,由于”理性“是在竞争环境下浮现出一种秩序(阿尔钦的 as if 辩护),政府作为行为者不”理性“的情况并不少见,要将 3 社会冲突论一以贯之,也有难度。

总之,我认为,将政治经济学看作现代经济学的一个分支(或外沿)较妥。至于国内泛滥的《政治经济学》教科书则不在此列了。

知乎用户,英语捉鸡怎么办!!!

做理论的,因此从理论的角度回答一下。

这个问题难回答在于经济学基本上是一个以方法论来定义的学科,你用理性选择 + 数学建模就可以管自己叫经济学就可以往经济学杂志投。但是政治学是一个研究问题 / 领域来定义的学科,你需要研究政府的那点破事才能算政治学的范畴,但是政治学对于方法论通常比较开放,你可以理性选择 + 数学建模,也可以走理性选择 + 非数学建模,也可以走半理性选择,也可以走社会心理学的道路,都有人在做,还有一个细分领域叫 genopolitics,研究基因对于政治行为的影响,很酷。

以政治学的角度来看的话,狭义的政治经济学意味着除了,除了使用经济学方法论,对政治过程进行建模,还要对经济过程进行建模,研究的是政治和经济的相互影响。政治学的模型通常是博弈论的模型,对应的经济学模型可以是非博弈论的一般均衡模型,也可以是博弈论模型。楼上说的 A&R 的《民主与独裁的经济起源》这本书里头,严格来说实际上不算政治经济学模型,而是政治学模型,他们的模型生产部门是退化的,因此严格来说没有对经济进行建模。但是由于经济学是方法论定义的,因此经济学家普遍也把它看做经济学。很多选举模型,完全没有对经济进行建模,但是经济学家做选举理论也比较多,因此通常被归为广义上的政治经济学。

我觉得一个比较好的政治经济学的例子是 Besley & Persson 两人合作的系列论文,讨论了 state capacity 对于经济发展等问题的影响。影响比较大的是 AER 的一篇 (Besley, Timothy and Persson, Torsten (2009) The origins of state capacity). State capacity 政治学家讨论很多,有很多很深入的成果,他俩把这个概念拿过去介绍给经济学家,做了一些并不是很漂亮的模型,以及一些还可以的实证工作。

广义上的政治经济学,对我们来说,就是经济学方法论 + 政治学问题。基本上和经济学家对于政治经济学的看法差不多。

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