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鸦片战争的影响:穷人怎么会有钱吸食鸦片

时间:2020-04-15 10:38:15

经典语录

        鸦片几乎就是压死清朝最重要的物品,英国就靠鸦片把清政府玩弄于鼓掌之间,结果还签下了丧权辱国条约,赔付了大量白银。鸦片让很多清朝人都沉迷于其中,人也都越来越没精神,最后就像行尸走肉一般,关键是只要上瘾就很难戒掉。而在当时清朝已经有很多人有吸食鸦片的情况,清政府也是实在看不下去才会虎门销烟。不过鸦片按理说当时的价格也并不便宜,为什么普通百姓也都能吸的起呢?

    道光十九年(公元1839年)四月二十二日,钦差大臣林则徐主持在广东虎门集中销毁大批鸦片,史称“虎门销烟”,这是中国历史上第一次大规模禁毒活动,在国内外引发巨大轰动,甚至成为诸多国家的禁毒范例。然而在此之后,罂粟之花仍以惊人速度侵占了中华大地,直到新中国成立以后才被铲除。为何中国近代史上鸦片屡禁不止、泛滥成灾?
    虎门销烟场景复原
 
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    据史料记载,鸦片在唐朝作为观赏植物被阿拉伯人带入中国;经过长时间的摸索实践,国人才发现鸦片的药用价值且在使用剂量上要十分谨慎。明代中期以前鸦片价格十分昂贵且仅作为药物使用,因此那个时候根本不存在所谓的“瘾君子”。自明末以来,国人对鸦片的热情骤涨不禁让人十分疑惑。其实这是由多种因素造成的。
    自丝绸之路开始,中国以霸主姿态屹立于世界东方。无数西方人带着对东方的好奇和贪欲来到这里,他们大批量购买丝绸瓷器和茶叶,而中国人对西方商品却毫无兴趣。于是大量白银开始流入中国,这让西方人十分苦恼。眼见无法进行正常贸易,英国东印度公司的商人决定利用鸦片促成白银外流,结果发现效果奇佳,于是在利益的驱使下,欧洲人开始向中国输入大量鸦片。
    鸦片吸食工具
    鸦片被走私进入中国后,被包装以“福寿膏”的美名,并逐渐被权贵阶层所接受,吸食鸦片一度成为上层交流的一种方式。权贵阶层吸食鸦片尚且可以理解,毕竟他们家财万贯,然而我们却能在清末老照片中看到许多骨瘦如柴的穷人聚在一起吸食鸦片,这不得不令人深思——这些穷人怎么会有钱吸食鸦片呢?
    吸食鸦片的穷人
    然而查阅清代史料却不能发现,当时的鸦片并非像我们想象的那样贵,劣质鸦片就和现代人抽的普通卷烟差不多——好比如富人抽中华,穷人则抽利群和大前门。那么鸦片怎么就变得这么便宜呢,莫非是洋人良心发现所以主动减价?
    其实这与清政府有着直接关系。由于清廷并未出台相关律法控制鸦片吸食行为,仅靠百姓的自我约束根本无济于事。“虎门销烟”后不久,大量鸦片又继续倾销至国内,眼见彻底禁烟无望,一些大臣甚至提出以国产鸦片抵制外国鸦片的馊主意,期望以此阻止白银外流。
 
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    罂粟田
    咸丰九年(公元1859年),清廷正式颁布《征收土药税厘条例》,此条例表明清廷对待鸦片种植的态度由禁止转为公开鼓励。就这样,短短五年时间,各地罂粟田如雨后春笋般出现,山西更是一跃成为鸦片种植大省。据史料记载,山西农民“往往以膏腴水田遍种罂粟,而五谷反置诸硗瘠之区。”随着国产鸦片的大面积种植,鸦片价格迅速下跌。
    对普通百姓而言,种植鸦片能多挣一些钱来改善生活,对官员而言则能带来巨额赋税,实在是一种“双赢”。于是在从清廷到民间全方位的推波助澜下,本土种植的鸦片最终战胜了洋人倾销的走私鸦片,其价格也一低再低。
    晚清平民吸食鸦片场景蜡像
 
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    在此过程中,穷人们甚至发现了鸦片的新用途,这无疑也使得其对鸦片的消耗量剧增。据《厦门志》记载,不少穷人为了防止下田干活时孩子跑到外面惹是生非,不惜以鸦片为诱剂将孩子圈在家中。除此之外,鸦片还有抑制食欲的作用,这让许多穷人为节省食物而选择服食鸦片。就这样,有钱人选择国外上等鸦片,没钱人选择国产劣质鸦片,甚至还可以去捡烟枪里的废料冲热茶喝。可以说,整个近代中国都被浸泡在鸦片之中。
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